Denise Mathijssen: Act in Love

Ontdek "ACT in Love" met Denise Matthijssen...

  1. Home
  2. Nieuws
  3. Denise Mathijssen: Act in Love

Ontdek "ACT in Love" met Denise Matthijssen.

Met meer dan 25 jaar aan klinische en ambulante ervaring, heeft Denise Matthijssen een unieke benadering ontwikkeld om relaties te versterken met behulp van Acceptance and Commitment Therapy (ACT). Als auteur van diverse boeken over ACT, waaronder 'ACTief opvoeden' en 'Samen ACTief in je gezin', deelt Denise haar wijsheid en praktische inzichten met passie. Vandaag deelt haar ervaring met "ACT in Love", waar liefde en vaardigheid samenkomen om relaties te versterken en te verdiepen. Laat je inspireren door unieke benadering van therapie en liefde, die ze met ons deelt in dit interview.

Wat was de inspiratie achter het ontwikkelen van de training "ACT in love"?

Mijn grootste inspiratiebron was dat ik een ervaringsgerichte training wilde ontwikkelen die relatietherapie speels én effectief maakt. En ik wilde de training maken gericht op het werken aan differentiatie. Differentiatie gaat over het in evenwicht van twee behoeften tegelijkertijd : de behoefte aan eigenheid én verbinding. In veel relatietherapievormen lijkt de focus vooral te liggen op verbinding. Ik ben van mening dat er ook altijd ruimte moet zijn voor emotionele zelfstandigheid én ruimte voor eigen behoeften en wensen in combinatie met verbinding. Een evenwicht hierin vinden is voor veel stellen een enorme uitdaging. Vaak zoeken stellen therapie als de eigenheid zoek is (als ze zich zo aan elkaar hebben aangepast dat ze een gevoel van  eigenheid missen én van de ander afhankelijk zijn geworden om zichzelf goed te voelen) of wanneer de verbinding mist (wanneer ieder op zijn eigen eiland zit en/of er weinig of geen uitwisseling meer is over innerlijke ervaringen). Ik wil coaches en therapeuten helpen om stellen op een speelse, praktische  manier in contact te brengen met de kracht van de verschillen die zij als partners in de relatie brengen.

Hoe zie je de rol van Acceptance and Commitment Therapy (ACT) in het bevorderen van waardevolle, duurzame relaties?

De rol van Acceptance & Commitment Therapy in het bevorderen van waardevolle, duurzame relaties is dat het partners individueel helpt om voor zichzelf duidelijker te weten ‘hoe wil ik zijn in de relatie’ én in welk gedrag zit ik vast wat niet helpend is voor mijn aandeel in de relatie. Daarnaast geeft ACT partners hele praktische handvaten in het op een handige manier omgaan met eigen gedachten en emoties en juist bewuster te kiezen voor gedrag wat past bij hoe ze WEL willen zijn in de relatie. Bijvoorbeeld wel jezelf uitspreken over wat je fijn vindt tijdens het vrijen of wel tijd voor jezelf nemen. Maar ook wel even afkoelen voordat je reageert en wel zeggen ‘ik heb eigenlijk even een knuffel nodig’ in plaats van je mokkend af te sluiten. ACT wordt binnen ACT in love dus echt gebruikt om iedere partner zelf verantwoordelijk te laten zijn voor zichzelf in de relatie en voorkomt dat stellen blijven hangen in het idee ‘fix mijn partner en dan is alles opgelost’.

Welke uitdagingen komen vaak voor bij het toepassen van ACT in de  context van liefdesrelaties en hoe worden deze aangepakt?

Uitdagingen die veel stellen ervaren zijn o.a. het omgaan met verschillen in behoeften én de vaste gewoonten die beide meegenomen hebben uit hun gezin van herkomst. Het omgaan met onderlinge verschillen is door het hele werkboek én in de training de rode draad. Stellen wordt geleerd om met respect voor de onderlinge verschillen en met behoud van ruimte voor eigen behoeften met elkaar te overleggen en onderhandelen. Ondertitelen en jezelf uitspreken over je eigen behoeften speelt hier een belangrijke rol in. Zo leren ze bijvoorbeeld om te gaan met verschillende behoeften qua intimiteit/seks, het invullen van vrije tijd, omgaan met financiën en andere belangrijke dilemma’s als wel/geen kinderen, contact met familie etc.

Ook is er aandacht voor de behoeften die in de kindertijd niet ontmoet zijn en waardoor je mogelijk in je partner relatie vast zit in bijvoorbeeld te veel op de ander gericht zijn, jezelf aanpassen of je zelf afsluiten. Zonder beschuldigend te gaan kijken naar je gezin van  herkomst, is er wel aandacht voor de neigingen die in die tijd ontstaan zijn die nu niet helpend zijn voor het evenwicht tussen eigenheid-verbinding in je partner relatie. Door te erkennen wat je gemist hebt toen en stil te staan bij wat jouw behoefte is nu in je partner relatie, kan je daardoor vaak bewuster kiezen voor reacties die hierbij passen. Coaches en therapeuten kunnen hun cliënten dus leren om nu voor gedrag te kiezen wat past bij hoe ze nu willen zijn, door op een handige manier ruimte te geven aan de onderlinge verschillen en zich bewust te zijn van hun eigen onhandige neigingen. Dat lijkt complex, maar wordt in deze ervaringsgerichte relatie-therapievorm juist heel praktisch veranderbaar gemaakt.

Hoe kunnen deelnemers na het voltooien van de training ACT in Love  het geleerde in de praktijk brengen?

Professionals die meedoen aan de training ACT in Love (die er trouwens is in een 4-daagse en een 7-daagse variant) krijgen een handleiding waarmee ze op een procesgerichte manier met hun cliënten aan de slag kunnen. Ze kunnen het hele programma van voor tot achter doorlopen in bijvoorbeeld 8 sessies, maar het is ook mogelijk om ACT in love aan te bieden in een groep of als retraite van een aantal dagen. In de handleiding staan alle ervaringsgerichte oefeningen. Tijdens de training doe je als professional een groot deel van deze oefeningen zelf, zodat je met zelfvertrouwen deze oefeningen ook in je eigen therapie kan toepassen. De ervaring leert dat het juist door je eigen ervaring makkelijk direct in je eigen praktijk is toe te passen.

Door cliënten zelf vooraf te laten lezen en werken in het werkboek ACT in Love, kan je bovendien tijdens de sessies vooral ervaringsgericht werken en ben je minder bezig met ‘praten over’ maar doe je oefeningen waardoor cliënten kunnen ervaren dat ze invloed hebben op de relatie en dat zorgt vaak snel voor tevredenheid.

Voor professionals die zich verder willen ontwikkelen in het toepassen van ACT in Love is er bovendien ook de mogelijkheid om Supervisie te krijgen, vanuit de ACT-fabriek (www.act-fabriek.nl).

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Ontvang maandelijks updates over ons cursusaanbod. Je kunt je op elk gewenst moment weer uitschrijven.